Automation in Motion Blog created by Domedia to share experiences about automation products and audiovisual integration.

29 March 2008

[lang_en]Easy way of doing business ?[/lang_en][lang_fr]Un Moyen facile de faire des affaires ?[/lang_fr]

[lang_en]Wow it looks like there is a real big problem with AMX today. Just discovered that article tonigh on Internet…

Shortly one of AMX vice-president is in jail since friday evening ! David Goldenberg, that just arrived at AMX company in summer 2007, has been accused to introduce itself in email servers of a competitor company, and stealing some confidential informations. The competitor company, Sapphire, is in charge of representation, marketing and sales for few famous companies, including main competitor of AMX: Crestron company.

Goldenberg would have stolen informations from Sapphire about bidding on some big projects, allowing him to underbid and get affairs. Sapphire indicates loss would be more than one million US$ !

We can expect news on that soon, and we’ll need to wait judge decides if Goldenberg is guilty or not. In meantime, it looks pretty bad for AMX as we can suppose justice doesn’t put someone in jail without good indications (looks like an important investigation took place before Goldenberg has been jailed).

So wait and see…[/lang_en]

[lang_fr]Wow on dirait qu’il y a un sérieux soucis avec AMX aujourd’hui. Je viens juste de découvrir cet article aujourd’hui sur Internet…

Pour faire court, un des vice-présidents d’AMX est en prison depuis vendredi soir ! David Goldenberg, qui est arrivé récemment chez AMX à l’été 2007, vient d’être accusé de s’être introduit dans les serveurs de courriers électroniques d’un concurrent, et d’y avoir volé des informations confidentielles. Le compétiteur, Sapphire, se charge des efforts marketing, de vente et représentation pour certaines grosses sociétés, incluant entre autre le principal concurrent d’AMX: Crestron.

Goldenberg aurait volé des informations appartenant à la société Sapphire concernant de gros projets, lui permettant de soumettre une offre concurrente moins chère et d’obtenir les marchés correspondants. Sapphire a indiqué que les pertes se chiffreraient à plus d’un million de dollars !

On peut s’attendre à avoir des nouvelles sur cette affaire très bientôt, et nous devrons attendre la décision du juge pour savoir si Goldenberg est vraiment coupable ou pas. En attendant, cela ne contribuera pas de façon positive à l’image déja bien ternie d’AMX ces derniers temps, et ce d’autant plus que l’on peut supposer que la justice ne met pas quelqu’un comme ça en prison sans des éléments de preuve tangibles (au vu des informations disponibles sur Internet une enquête importante a été réalisée avant d’incarcérer Goldenberg).

Suite au prochain épisode…


16 March 2008

[lang_en]AMX or CRESTRON: how to select, easy comparison ![/lang_en][lang_fr]AMX ou Crestron: comment choisir ? simple comparatif ![/lang_fr]

[lang_en]That post is intended as help for choice between AMX and CRESTRON. They are both the main competitors in high-quality market for automation systems of audiovisual equipments.
They can be encountered in so different systems as Conferencing Rooms, Boardrooms, private residential installations, churches, …

Elements of comparison presented here are based on our experience as independant programmers since three years and a half here in France, and also our past years working at old french distributor of AMX (Pilote Films) for me, and directly at AMX belgium office for my associate.

When you need to select a company, whatever you are an end user or a dealer prepared to open an account at one of these manufacturers, you have to carefully review different important things. I’ll try to list most important points here, to help you in your choice.

  • Reputation of company
  1. AMX: Well not to say the least, it’s not the best, as company already changed of name two times in past (Panja story), once when it started to be quoted, then back to original name two years later ! and finally it was no more an independant company so it definitively lost its individuality last year when it has been bought by Duchossois Industry.
  2. Crestron: privately owned since its beginning, so at least it keeps the same line of view so long its owner is there :) They just got few problems few years ago in France, when their distributor disappeared, before they open their own office in Paris.
  • Quality of products
  1. AMX: it’s nearly ten years now I program these equipments and they have proofed to be pretty good quality. As all electronics equipments, most default appear in few weeks after install, but once it’s running, you can forget it ! You just have to forget some few persistent things such as quality of plastic of MVP (it scratches very quickly and default is present since first units, in fact it’s just a painted plastic and not colored plastic !) or link efficiency of R-4 and ease of use for programming (each time you need to put it back in USB mode, restart, load it for pages, then put it back in zigbee, restart and then you can test it, easy….) (oky it’s Zig-Bee a pretty new system, but at these prices you would expect products that work well), or MAX Servers (we have been confronted with three of thems and none worked well, and AMX guy that came on site was unable also to get it working, it was nearly worse when he left !)
  2. Crestron: from what I have seen till now it appears to be pretty good quality as AMX. For repairs, it’s not at all same game as AMX. You get something dead or wrong on site, they send you immediately a replacement, without asking you first to fill papers and serial numbers and all these stuffs really boring when you are on site and need to get everything running in time. And you get the replacement next day. Whatever it’s AMX or Crestron you’ll still find some recurring issues for connectors access: RJ-45 connectors on back of Modero (pretty difficult to remove with fingers), or USB program port on Adagio (behind the front panel), but no-one is perfect ! Engineers should just sometimes use their equipments as a final user in real conditions.
  • Marketing
  1. AMX: well I would say it’s a 150% american marketing view. You communicate on fact you have your equipment installed in all war equipments of american army….. Very good idea when you know that at least half of the world is against irak war and more generally don’t follow at all american political view. But you have to keep the line, after having changed two times of name previously (Panja stuffs again) and most fun of it, was that Panja reversed gives Japan (at time where AMX started to produce its products in Thailand !!). Concerning France, as it’s our primary market, it’s completely non-existent. Last publicity we have seen in press here for AMX, was at time of french distributor, nothing since. Well I made a mistake, we got a roadshow three years and a half (just before end of distribution in France) that was supposed to show AMX products to dealers and customers in different towns in France. Well it never happened as AMX cancelled it just two days before the start (some of our customers went on site for nothing, what a shame !). Something you should definitively see also: AMX at professional exhibitions such as SATIS in France: if you look for help or informations about products, forget it, often not much people of AMX, or too busy…, probably not always the case but our customers told it to us few times already. Also if you wear a badge or a tshirt from Crestron, you’ll be unable to approach AMX booth ! Last thing, don’t expect a regular newsletter to be up to date with new products, it’s up to you to find informations about new products !
  2. Crestron: first they are at least present in magasines and publications to present their new products, and you receive monthly a newsletter in your native language about new products and also solutions from their customers. Crestron spoke about our SMS solution in one of their newsletter (it’s really nice such support) when AMX never spoke about us. They chose also way to develop and sell products all around their automation products. It looked pretty strange at first when they started that, but few years later it looks pretty good solution, all the more all these technologies are fully integrated in their line of products (Cresnet link direct) so they are very easy to use with Crestron controllers as you just need to plug them on Cresnet and it works (no need of a module, or develop a piece of code to control them and no need of a specific control port (rs-232 or other)). You should compare that with AMX, that does the same now but in a different way. They buy different companies but keep them on side, so you are obliged to use these equipments with one port for control of each of them and use an external module to control them (yes I know, it makes them to sell products but not in a good way I think !).
  • Sales
  1. AMX: Well at least here in France, I think we can say it’s inexistent and obstructive. Don’t expect to receive regular prices list (generally they change it without notice and most of time to get prices higher for them). If you ask for a quotation, don’t forget they can change price between quotation and invoice (more than one time it occurred to our dealers) and without warning, for them a signed quotation has none legal value for invoice… Very interesting also they want to get name and adresses of final customer for quotation (isn’t it intrusive way to work ?). I got also a very nice experience: one of our dealer is working on a very specific market where it installs since years some amx products, it worked perfectly well, AMX doesn’t find better thing to do that to put on that market a new dealer (that has no training on AMX products) that breaks prices and is unable to make it work in the end. So end user is now bored with AMX (as AMX went with new dealer for a demo at customer) and we had to give help for free to get system back to work !! And don’t forget only one sales representative for whole France ! Also an other nice experience: one of our dealer got a controler that died under warranty. He sent back the unit to AMX UK for repair. As always, AMX doesn’t loan a replacement equipment so we had to loan it one of our controller. In the meantime, he got a loan of a Modero touchpanel for a demo at a customer. As he was very busy he forgot to send back quickly the Modero to AMX. More than two months after having sent back controller for repair, he asked AMX status of repair. AMX then told him that they would return controller repaired only if he bought the Modero panel in loan…. Look for error here…. In all matters, concerning after-sales repair, you’ll have only to hope to get your equipments back repaired !! It takes weeks, often months to get anything repaired. It’s so bad that we need to loan our own private equipments to our customer to put on site during repair, as AMX doesn’t loan any equipments ! It looks they don’t imagine their equipments are really used by customers. Don’t forget also AMX never sells power supply with its equipements (if you buy a power supply expect to receive it with US or UK socket), neither furnishes user manual, neither programmation cable.
  2. Crestron: At least they have more than one sales representative (for different areas of France) and they have some specific ones by markets or line of products (such as lighting system). When you ask for a quotation you get it in the next few hours with all details. When you order products, your order is in same day acknowledged and shipped, so you can expect it next day most of time (shipped from their warehouse in Netherlands). When you need a loan, you get it quickly without problems, and they are alway ready to help you for any sales need you might have.
  • Technical Support
  1. AMX: Well as they say at AMX, their products is The Rolls-Royce, so it’s probably reason you are unable to get a real tech support. It looks they really have difficulties to understand their products may have a problem or a bug. The nicest experience we got was one and a half year ago with a controller that crashed without reason regularly. We were unable to get a real help from here, so I contacted some relatives in Dallas (AMX headquarter), I got an answer stating it was a real engineering problem and that they were investigating, and never got back news since, I tried more than one time to get news but without success, and two years later, with latest firmware, bug is still there. In the meantime, the french representative of AMX told us we were too bad and were unable to program correctly their system (Should I remember we are fully ACE certified and that the representative has absolutely none knowledge of programming work, and the best one is that Dallas have seen my program and found nothing wrong…). In a more general way, support is very difficult to have and takes a lot of time, and often to get none answer or no real solution, whatever is final customer or urgency of your request when you are on site. We won’t speak of website that has regularly these last months problems of access, which is very useful when you are on site and need in urgency some firmwares or a module, and don’t expect someone from AMX to send it to you by email (no way !).
  2. Crestron: My few experiences till now are very positive, you always get someone willing to help you and find a solution with you and quickly. They fully understand urgency you might have when you are on site. One drawback: when you need Simpl+ help you need to contact someone in Belgium but you get nevertheless a french correspondant, and you should know that Simpl+ use is not current use of their system. I think we can assume 95% of their system is done in SimplWindows, not Simpl+, so it’s not a big deal in my eyes.
  • Training
  1. AMX: You get the choice to go either in Belgium (french or dutch speaking) or UK (english speaking only) for training (no facility in France, AMX just have a mailbox in France…). They developed a certification system that till recently was only avalaible through training in Dallas. Now they offer certification in their European training center but way it works has been redefined by french representative. So now if you live in France you have to follow guidelines of french representative and so she decided that all ACE made in USA have no value here. So I have been certified since the beginning in US but now I have to do the whole process again here in France… Is it really normal to work that way ? and don’t expect any benefits of being ACE, excepted to put a useless logo on your business cards ! All the more AMX in france has absolutely none respect for freelance programmers certified ACE, they say all the worse about you at dealers, so it’s really a nice way to promote their company and their products. Just a little story: when we first met the french representative more than two years ago, she didn’t know what was ACE program (she was already working at AMX since more than one year).
  2. Crestron: You get a training session every month in their office in Paris, in french speaking. If you need the advanced training (very few programmers are concerned about that) you needed till recently to go in Belgium headquarters of Crestron, but now you can do it also in France. Crestron, similarly to AMX, develops a certification cursus named CAIP, which allows best programmers to be distinguished. But, opposite to AMX, Crestron promotes really that cursus et lists on its own website all programmers certified, et advises you at its own customers when they need a programmer.
  • Programming/Development/Layout
  1. AMX: About software, they work not so bad if you except bugs present since long time, and fact that software are not really tested when released (latest version of programming software: NetLinx Studio, don’t work at all for Combine, which is something pretty important when you program). Concerning programmation language itself, it’s very efficient as you can do some very advanced stuffs as you have a lot of control on system. The graphic engine running in Touch Panel (G4) is also pretty nice and clearly in advance on one of Crestron touchpanels. Drawback is that you need to program whatever you want to do or use Visual Architect but it’s an enormous software and it’ll be complicated if you want to do hand adjustments later on program ! AMX develops also modules all ready to use for control of most used equipments, unhappy you are unable to modify or edit them in any way as you only have compiled sources, a shame. And often the ones I used didn’t work well or not at all :( and as they are developped in Dallas, they are focused mainly on products avalaible on american market !
  2. Crestron: Programming logic is completely different. Current way to program is to use SimplWindows, which is completely graphic way to program with boxes, functions and wires. It allows easier access to program to people not aware of programming stuffs. Nevertheless you still have the choice to program in command line mode (Simpl+) for advanced programmer guys. but language is less powerful till now than NetLinx Language (AMX language), and you can’t do everything in Simpl+. Just a reminder, till now all stuffs done in AMX are also possible in Crestron, it’s just most of time a different way to do it ! Concerning touchpanels, it’s definitively different as graphic engine running in their panels is not as efficient than AMX one, and the software to create pages looks archaic (looks like Windows 3.1 program !).

So now it’s time to finish all these comparisons and do it short !

If you look at end user side, both systems are similar, excepted that one is very difficult to sell and support, when the other one is easy to buy, install and support, and all the more you can do whole system with only one company, so my definitive current choice is go to CRESTRON, and avoid a lot of hassles :) unless I’m a ten years old programmer and fan of AMX products !

Feel free to comment below, I’ll answer all comments ![/lang_en]


Cet article a pour but d’aider à faire son choix entre AMX et CRESTRON. Ce sont les deux principaux acteurs et concurrents haut de gamme sur le secteur de l’automation pour les appareils audiovisuels.
On les retrouve présents dans des installations aussi variées que des Salles de Conférences, des salles de directoire, des installations résidentielles, des églises, des home-cinéma,…

Les éléments de comparaison présentés ici sont basés sur notre expérience de trois ans et demi en tant que programmeurs indépendants en France, ainsi que sur nos années passées à travailler pour le distributeur français (Pilote Films) pour ce qui me concerne, et directement au bureau d’AMX Belgique pour mon associé.

Lorsque vous devez choisir une société, que vous soyez utilisateur final ou un revendeur prêt à ouvrir un compte chez un de ces fabricants, vous devez soigneusement examiné différents points. Je vais donc essayer de lister au mieux les points les plus importants, afin de vous aider dans ce choix.

  • Réputation de la société
  1. AMX: Pour ne pas dire autre chose, c’est loin d’être le mieux, car la société a déja changée deux fois de nom par le passé (histoire Panja): lors de son introduction en bourse, puis deux ans plus tard pour revenir à son nom d’origine ! et pour finir ce n’est désormais plus une société indépendante puisqu’elle a définitivement perdu son individualité l’année dernière lors de son rachat par l’industriel Duchossois.
  2. Crestron: Société privée depuis sa création, ce qui lui permet au moins de garder une ligne de conduite stable tant que son propriétaire est là :) Ils ont juste rencontrés quelques soucis il y a quelques années en France, lorsque leur distributeur a disparu, avant qu’ils ouvrent leurs propres bureaux à Paris.
  • Qualité des produits
  1. AMX: Cela fait pratiquement dix ans maintenant que je programme ces produits et l’expérience a montré que ces produits sont de plutôt bonne qualité. Comme tous les appareils électroniques, la plupart des défauts apparaissent dans les premières semaines d’utilisation, mais ensuite une fois que cela fontionne, vous pouvez l’oublier ! Vous devez juste oublier certains points persistants tels que la qualité du plastique des MVP (il s’abime très rapidement et le défaut est présent depuis les premières modèles, en fait c’est juste une peinture sur le plastique et non une teinte dans la masse !) ou la qualité de la liaison sans-fil des R-2/R-4 et leur facilité de programmation (pour les R2, il faut défaire la trappe à piles pour brancher le connecteur de programmation ce qui oblige à tenir la télécommande bien en main sinon les piles tombent…. Pour les R4, vous devez la remettre en mode USB, la redémarrer, transférer vos pages dedans, la remettre en mode Zigbee, la redémarrer et là ensuite vous pouvez tester, pratique….) (ok le Zig-Bee est un nouveau système, mais à ces prix là on pourrait s’attendre à ce que les produits fonctionnent bien), ou les serveurs MAX (nous avons été confronté à eux sur trois installations et nous n’en avons jamais vu un fonctionner correctement, et sur l’une de ces installs, une personne d’AMX est intervenue une semaine pour la mise en route mais sans succès, c’était même pire ensuite qu’avant son passage !)
  2. Crestron: de ce que j’ai pu en juger jusqu’à maintenant la qualité des produits eux-même est comparable à celle d’AMX. Par contre lorsque vous avez un produit défectueux au déballage sur site, ils vous envoient immédiatement un échange, sans vous demander d’abord de remplir des papiers et les numéros de série et tout ce genre de choses vraiment pas pratiques à faire quand vous êtes sur site et que vous devez finir au plus tôt. Et vous recevez le produit de remplacement le lendemain même. Par contre que ce soit AMX ou Crestron, vous trouverez les mêmes soucis sur les connectiques: les connecteurs RJ-45 au dos des Moderos (particulièrement difficiles à enlever avec les doigts) ou le port programmation en USB des Adagio (derrière le panneau frontal), mais personne n’est parfait ! Les ingénieurs devraient juste parfois utiliser leurs produits en conditions réelles et se mettre dans la peau de l’installateur ou de l’utilisateur final.
  • Marketing
  1. AMX: Mouais je dirais que c’est du marketing à 150% américain. Vous communiquez sur le fait que vos produits sont utilisés dans toutes les interventions militaires de l’armée américaine… Excellente idée quand on sait qu’au moins la moitié du monde est contre la guerre en Irak et de façon plus générale n’adhère pas du tout à la politique américaine. Mais tout cela s’inscrit dans une continuité, après avoir changé deux fois de nom par le passé (voir de nouveau l’affaire Panja), et le plus rigolo dans tout ça est que Panja à l’envers donne Japan (juste au moment où AMX a commencé à produire ses appareils en Thailande !!). En ce qui concerne la France, car c’est notre premier marché, le marketing est inexistant. La dernière publicité que j’ai vu dans la presse ici pour AMX, était à l’époque du distributeur français , plus rien depuis. En fait j’ai fait une erreur, nous avons eu un roadshow il y a trois ans et demi (juste avant la fin du distributeur en France) qui était censé montrer les produits AMX aux installateurs et aux clients dans différentes villes de France. Super il ne s’est jamais produit car AMX a annulé à la dernière minute deux jours avant le début de l’évènement (certains de nos clients se sont rendus sur site pour rien, quelle catastrophe !). Un autre point à voir également absolument: AMX sur des salons professionnels tels que le SATIS en France: si vous avez besoin d’aide ou d’informations sur les produits, passez votre chemin, la plupart du temps pas grand monde, ou trop occupé…, cela n’est probablement pas toujours le cas mais cela nous a été signalé plus d’une fois par nos clients. De plus si vous portez un tshirt ou un badge de Crestron, il vous sera interdit d’approcher les stands AMX ! Dernier point, ne vous attendez pas à recevoir une lettre d’informations régulière, c’est à vous de trouver les informations sur les nouveaux produits !
  2. Crestron: Pour commencer ils sont au moins présents dans les magasines et publications pour présenter leurs nouveaux produits, et vous recevez mensuellement une lettre d’informations dans votre langue sur les nouveaux produits ainsi que les solutions innovantes de leurs clients. Crestron a parlé de notre solution SMS dans une de ses lettres (c’est vraiment très sympa de leur part) alors qu’AMX n’a jamais parlé de nous bien au contraire. Ils ont choisis la voie de développer et vendre des produits qui fonctionnent avec leurs automates. Cela paraissait un peu bizarre à l’époque quand ils ont commencé dans cette voie, mais quelques années plus tard, cela s’avère plutôt gagnant comme stratégie, et ce d’autant plus que toutes ces technologies restent intégrées à leur ligne de produit original (liaison Cresnet directe) rendant leur utilisation très simple avec les centrales de contrôle Crestron car vous avez juste besoin de les connecter au bus Cresnet et ça fonctionne (pas besoin d’un module, ou de développer un bout de programme, et pas besoin d’un port de contrôle spécifique (rs-232 ou autre)). Il faut comparer cela à AMX, qui fait la même chose mais de façon différente. Ils rachètent différentes sociétés mais les gardent à côté, ce qui nécessitent d’utiliser un port de contrôle pour chaque appareil, et également d’utiliser un module externe pour les contrôler (oui je sais, cela leur fait vendre plus de matériel, mais je ne crois pas que ce soit la bonne façon de faire !).
  • Commercial/Vente
  1. AMX: Au moins en France on peut dire que cela est inexistant, voire non constructif du tout. Ne vous attendez pas à recevoir une liste de prix à jour de façon régulière (la plupart du temps ils la changent sans vous en avertir et c’est pratiquement tout le temps pour augmenter les prix). Si vous demandez un devis, n’oubliez pas qu’ils peuvent changer les prix entre le moment du devis et de la facture finale (cela est arrivé plus d’une fois à nos clients) et sans avertissement, visiblement pour eux un devis n’a pas de valeur légale pour la facturation… Un point intéressant également, ils veulent connaitre le nom et l’adresse du client final pour faire un devis (n’est ce pas une façon bien intrusive de travailler ? mais cela doit peut-être être rapproché des faits récents reprochés à AMX (voir mon autre article). J’ai d’ailleurs une très intéressante anecdote à raconter à ce propos: un de mes installateurs travaillent sur un marché de niche très spécifique où il installe des produits AMX depuis pas mal d’années. Tout allait bien jusqu’à maintenant. Cependant, AMX n’a rien trouvé de mieux à faire que de mettre sur ce marché un nouvel installateur (qui n’a même pas suivi les formations AMX), qui a cassé les prix et qui s’est révélé incapable à l’arrivée de faire fonctionner l’installation. Résultat des courses, l’utilisateur final en a maintenant plein le cul d’AMX (car AMX est allé chez le client avec l’installateur pour vendre sa soupe) et nous avons donc du dépanner l’utilisateur final gratuitement pour remettre en route l’installation (après qu’AMX soit venu chialer auprès de mon client pour les problèmes qui leur arrivaient…) !! Et n’oubliez pas qu’AMX ne dispose que d’un seul et unique commercial pour toute la France ! Une autre expérience intéressante: un de nos clients se retrouvent avec une centrale en rade. Il renvoie la centrale chez AMX Angleterre pour réparation. Comme toujours, AMX ne prêtant aucun appareil en remplacement, nous avons dû prêter notre propre centrale à l’installateur pour éviter de mettre l’installation hors service pendant une longue durée. De façon concomitante, il obtient un prêt d’AMX pour un écran tactile Modero pour les besoins d’une démo chez un client. Comme il était un peu débordé, il oublie de renvoyer rapidement l’écran à AMX à l’issue de la démo. Presque deux mois se sont passés depuis le renvoi de la centrale en réparation lorsqu’il demande à AMX où cela en est. AMX lui dit alors qu’ils retourneraient la centrale réparée uniquement s’il achète le Modero de prêt qu’il a oublié de retourner dans les temps !! Cherchez l’erreur ici… Dans tous les cas, pour tout ce qui concerne les réparations sous garantie, il vous reste plus qu’à prier pour récupérer vos produits réparés dans des délais pas trop longs. Cela prend des semaines, voire des mois pour la moindre réparation. C’est tellement catastrophique que l’on doit prêter nos propres appareils à nos clients pendant les réparations ! Visiblement AMX n’est pas conscient du fait que les produits qu’ils vendent sont réellement utilisés. N’oubliez pas non plus qu’AMX vend toujours ses produits sans alimentation (si vous achetez une alimentation chez eux, attendez vous à la recevoir avec une fiche secteur américaine ou anglaise au mieux), ni ne fournit de manuel, ni de câble de programmation.
  2. Crestron: Au moins ils ont plus d’un commercial (pour chaque grande zone de la France) and ils en ont de spécifiques par marchés ou lignes de produits (tels que les systèmes d’éclairage par exemple).  Lorsque vous demandez un devis vous l’avez dans les heures qui suivent avec force de détails. Lorsque vous passez une commande, vous recevez une confirmation le jour même et expédié également souvent le même jour, et donc vous recevez votre commande le lendemain la plupart du temps (expédié depuis leur centre européen aux Pays-Bas). Lorsque vous avez besoin d’un prêt, vous l’obtenez rapidement sans difficultés et ils sont toujours prêts à vous aider pour vos besoins commerciaux.
  • Support Technique
  1. AMX: Comme le dit AMX, leurs produits c’est la Rolls-Royce, c’est probablement la raison pour laquelle vous ne pouvez obtenir un vrai support technique. Visiblement ils ont de réelles difficultés à concevoir que leurs produits puissent avoir des problèmes ou des bugs. La plus belle expérience que nous ayons eu a eu lieu il y a presque deux ans maintenant avec une centrale qui crachait régulièrement sans raison apparente. Nous n’avons pas réussi à obtenir un vrai support ici en France, donc j’ai contacté des personnes que je connaissais à Dallas (la maison mère d’AMX est là), j’ai obtenu une réponse m’indiquant qu’il s’agissait d’un problème assez pointu qui était transmis à l’engineering pour plus amples investigations, mais depuis je n’ai jamais eu de nouvelles, malgré de multiples tentatives d’en savoir plus. Deux ans plus tard je suis retombé sur le même problème avec les nouvelles générations e centrale qui ont des firmwares plus récents et le problème est toujours là. Cependant, pendant ce temps là, la représentante française d’AMX nous a déclaré que nous étions trop mauvais (sic !) et incapable de programmer leurs produits correctement (dois-je rappeler que nous sommes totalement certifiés ACE et que cette personne n’a absolument aucune connaissance de la programmation, et le plus rigolo est qu’AMX a vu le programme en question et n’a rien trouvé à y redire…). De façon plus générale il est plus que difficile d’obtenir un support efficace et rapide, et la plupart du temps vous obtenez des réponses standards et le support n’a aucune conscience de l’urgence lorsque vous êtes sur site. On ne parlera pas du site Web qui a régulièrement eu des soucis d’accès ces derniers mois, ce qui est très pratique quand vous êtes sur site et que vous avez besoin en urgence d’un firmware ou d’un module, et ne vous attendez pas à ce que quelqu’un d’AMX vous l’envoie par email (sans espoir !).
  2. Crestron: Mes quelques expériences jusqu’à maintenant sont très positives, vous obtenez toujours quelqu’un prêt à vous aider et à vous trouver une solution rapidement. Ils comprennent bien l’urgence qu’il peut y avoir quand vous êtes sur site. Un inconvénient: si vous avez besoin de support sur le Simpl+ vous devez contacter quelqu’un en Belgique, mais vous avez malgré tout un interlocuteur francophone, et puis il faut savoir que le Simpl+ n’est pas une utilisation courante des systèmes Crestron. Je pense que l’on peut dire que 95% des programmations Crestron sont faites en SimplWindows, donc cela ne me parait pas un soucis majeur.
  • Formation
  1. AMX: Vous avez le choix de les faire soit en Belgique (français ou néerlandais) ou en Angleterre (anglais uniquement), AMX ne dispose pas de locaux en France, juste une boite aux lettres…. Ils ont développé un système de certification qui jusqu’à récemment était uniquement disponible via les formations dispensées à Dallas. Désormais ils dispensent les certifications dans leur centre de formation Européen mais la façon dont cela fonctionne a été redéfini par la représentante française, en opposition avec ce qui se fait à Dallas ! Donc désormais si vous résidez en France vous devez suivre les directives édictées en France et donc de refaire toute la certification puisqu’elle a décidée que toutes les certifications ACE faites aux USA n’ont aucune valeur ici !!. Moi qui suis certifié depuis le début aux USA doit donc refaire tout le processus de certification ici en France… Est ce vraiment une façon intelligente de travailler ça ? et ne vous attendez pas à un quelconque avantage à être ACE, à part mettre un joli petit logo inutile sur vos cartes de visite ! En plus à tout le moins AMX en France n’a absolument aucun respect des programmeurs indépendants certifiées ACE, ils disent le pire sur notre compte aux installateurs, ce qui est une façon particulièrement intelligente de promouvoir leurs produits et leur société. Pour l’anecdote: lorsque nous avons rencontré pour la première fois la représentante française il y a plus de deux ans, elle ne savait pas ce qu’était le programme ACE (elle travaillait déja pour AMX depuis plus d’un an).
  2. Crestron: Une session de formation est dispensée tous les mois dans leurs bureaux parisiens, en langue française. Si vous voulez suivre la formation avancée (très peu de programmeurs sont concernés par cela), vous aviez besoin jusqu’à récemment d’aller au siège de Crestron Europe en Belgique, mais maintenant ces formations avancées sont aussi dispensées en France. Crestron dispose d’un système de certification similaire à AMX, dénommé CAIP, qui permet aux meilleurs programmeurs de se distinguer. Par contre, contrairement à AMX, Crestron promeut activement ce programme, et liste sur son site Web les programmeurs certifiés CAIP, et n’hésite pas à les conseiller à ses clients.
  • Programmation/Développement/Interface Ecrans Tactiles
  1. AMX: Concernant les logiciels, ils fonctionnent pas trop mal si vous faites abstraction des bugs persistants de longue date, et le fait que les logiciels ne sont pas vraiment testés avant d’être publiés (la dernière version du logiciel de programmation: NetLinx Studio, ne fonctionne pas du tout pour les Combine, qui est une fonction plutôt importante quand vous programmez). Concernant le language de programmation lui-même, il est très performant car vous disposez de fonctions très avancées avec un contrôle assez bas niveau. Le moteur graphique utilisé dans les Ecrans Tactiles (G4) est aussi assez efficace et clairement en avance sur celui utilisé dans les Ecrans Tactiles Crestron. L’inconvénient en AMX est que vous devez programmer tout ce dont vous avez besoin ou alors utiliser l’usine à gaz Visual Architect mais dans ce cas le programme généré sera très difficilement retouchable à la main ensuite ! AMX développe également des modules prêts à l’emploi pour le contrôle des appareils les plus courants, malheureusement ils ne sont modifiables en aucune façon car vous ne disposez pas des sources de ces modules, une catastrophe. Et en plus la majeure partie du temps sur les modules que j’ai essayé ils ne fonctionnent pas bien ou pas du tout même :( en plus étant développé à Dallas, ils sont axés principalement sur des produits disponibles sur le marché américain !
  2. Crestron: La logique de programmation est complètement différente. La façon la plus courante de programmer leurs systèmes s’appelle SimplWindows, qui est un logiciel entièrement graphique avec des boites toutes faites, des fonctions et des fils. Cela permet un accès beaucoup plus aisé à la programmation du système pour les néophytes au monde de la programmation. Cependant vous avez malgré tout la possibilité de programmer en ligne de commande (Simpl+) pour les programmeurs avancés, mais le language de programmation utilisé est moins puissant en l’état actuel que NetLinx (le language AMX), et vous ne pouvez pas tout faire en Simpl+. Pour rappel, tout ce qui a été fait jusqu’à maintenant en AMX est faisable également sur un système Crestron, c’est juste la plupart du temps une façon différente de le faire ! Pour les Ecrans Tactiles, il s’agit clairement d’une façon très différente de faire car le moteur graphique n’est pas aussi performant que celui d’AMX, et le logiciel qui sert à réaliser les pages écrans est assez archaique (on dirait un programme pour Windows 3.1 !).

Il est maintenant temps de conclure de façon courte !

D’un point de vue utilisateur final, les deux systèmes sont similaires, excepté que l’un est très difficile à vendre et à installer, alors que l’autre est facile à acheter, installer et entretenir, et en plus vous pouvez réaliser votre système quasi complètement avec les produits d’une seule marque, donc mon choix se porte sans équivoque sur Crestron, et ce afin d’éviter beaucoup de problèmes :) et ce bien que je sois un programmeur et un fan des produits AMX depuis dix ans !

N’hésitez pas à laisser vos commentaires ci-dessous, j’y répondrais ![/lang_fr]

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